En caída libre: El colapso de CNN ahora está completo

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El colapso de CNN ahora está completo / Por Joe Concha

Todo comenzó hace 42 años: la creación de Ted Turner de una red de noticias 24 horas al día, 7 días a la semana que existiría en algo llamado televisión por cable. Pocos creían que podría tener éxito. 

Y, durante su primera década, CNN avanzó en gran medida, pero no fue visto como un cambio de juego o un verdadero competidor de las grandes entidades de noticias de transmisión con sede en Nueva York como CBS, NBC y ABC. Todo eso cambió cuando estalló la guerra entre Estados Unidos e Irak en 1991.  

La noche en que estalló la guerra en Bagdad, CNN fue la única organización de noticias que pudo transmitir desde la ciudad sitiada cuando comenzó el ataque estadounidense, todo cortesía de la capacidad del equipo de CNN para convencer al gobierno iraquí de que les concediera una línea fuera de la ciudad para transmitir, una que la competencia no pudo asegurar.

«Cómo ganó CNN la guerra»  fue el brillante titular del Washington Post en una historia que narraba perfectamente los eventos que llevaron a CNN a convertirse oficialmente en un jugador importante. Y se fue. 

Hasta 2002, CNN era el No. 1 en la carrera de noticias por cable. Pero la competencia que no había existido antes  acabó con su dominio para siempre , principalmente en la forma de Fox News y, en menor medida, MSNBC. A pesar de los resultados de las calificaciones, CNN siguió presentándose como una red de integridad creíble, que prioriza los hechos y que se apoyó en gran medida en informes sólidos con una pizca de opinión e información y entretenimiento mezclados a través de programas como «Larry King Live» y «Crossfire».  

En 2013, la cadena contrató al expresidente de NBC Universal,  Jeff Zucker ,  para que tomara las riendas, ya que los índices de audiencia seguían estando por debajo del promedio en el mejor de los casos. Esto le dio a Zucker el mandato de cambiar radicalmente la red desde sus raíces periodísticas de más de tres décadas; la cobertura de pared a pared de meses de duración de un avión de pasajeros de Malasia desaparecido es un ejemplo temprano.

Pero dos años más tarde, el movimiento para insertar grandes dosis de opinión partidista en sus informes de noticias solo se aceleró cuando Donald Trump, un empleado de Zucker en NBC para «The Apprentice»  ,  saltó a la carrera presidencial de 2016. Al principio, CNN abrazó cada movimiento de Trump. (¿Hillary Clinton va a dar un discurso en alguna parte? A la mierda. En lugar de eso, mostremos un podio de Trump vacío con quirones que digan «Trump hablará pronto».) Los 17 retadores republicanos del magnate inmobiliario nunca tuvieron una oportunidad; Trump ocultó el sol en términos de cobertura de los medios en su camino hacia ganar la nominación.

En ese momento, Zucker y CNN comenzaron a preocuparse. Porque si bien fue una bendición para los índices de audiencia de la cadena hacer de Trump la pieza central, había una creciente preocupación de que el tipo pudiera vencer a Hillary y convertirse en el presidente número 45 de la nación. Así que Zucker desató a los sabuesos, pero ya era demasiado tarde. Trump continuaría conmocionando al mundo en noviembre de 2016.

Sin inmutarse, CNN decidió que no habría  período de luna de miel  para el nuevo presidente. Las conversaciones sobre la colusión rusa para entregar a Trump la Casa Blanca comenzaron incluso antes de la toma de posesión. Y después de los continuos ataques contra Trump, la Universidad de Harvard concluyó que CNN abrió el camino, junto con NBC, la antigua casa de Zucker, al darle a Trump  una cobertura negativa del 93 por ciento  en sus primeros 100 días. 

Durante los siguientes cuatro años, CNN sirvió como la principal resistencia de los medios a Trump, arrojando la objetividad por la ventana. Y después de que  Joe Biden  fuera elegido, la red vitoreó al nuevo presidente como lo había hecho durante toda la campaña y, al mismo tiempo, convirtió a Trump en una pieza central principal para la cobertura negativa exagerada a pesar de que no estaba en el cargo.   

Pero por mucho que CNN trató de resucitar a su personaje principal, que fue expulsado de las redes sociales y en gran parte fuera de la red durante el año, su ausencia mostró claramente que la red era un pony partidista de un solo truco. Las calificaciones cayeron  un 90 por ciento en general  al comparar enero de 2021 con enero de 2022. Eso es difícil de hacer. 

Lo que nos lleva a los eventos de esta semana: Zucker emitió un comunicado diciendo que tuvo que renunciar debido a una aventura consensuada con una ejecutiva llamada Allison Gollust. Aparentemente, WarnerMedia tiene una regla en contra de esto, por lo que Zucker, en lugar de un tirón de orejas por una ofensa benigna, simplemente tuvo que irse abruptamente. 

Nadie creyó esta excusa. Resulta que pueden haber tenido muchas razones para ser escépticos.  

Según  varios  informes , Zucker y Gollust supuestamente aconsejaron al entonces gobernador  Andrew Cuomo  (DN.Y.), el hermano mayor del entonces presentador de CNN  Chris Cuomo  , sobre qué decir durante sus sesiones informativas diarias de COVID-19 en la primavera de 2020. Según los informes , también   le dijeron a Cuomo cómo responder y cómo criticar al entonces presidente Trump , para que la televisión fuera más convincente. (Gollust fue director de comunicaciones de Andrew Cuomo). 

Desempaquemos todo esto: 

En la primavera de 2020, el país estaba en un lugar horrible. Las empresas cerraron por completo; la gente estaba asustada. No había terapias para el COVID, ni vacunas. Los hospitales estaban abrumados, miles morían cada día. Si alguna vez hubo un momento para que las organizaciones de noticias eduquen e informen al público, fue este. 

En cambio, Zucker aparentemente creía que era el momento perfecto para explotar la situación para obtener ganancias políticas y ayudar a las calificaciones de la red.

Andrew Cuomo se benefició de las sesiones informativas que lo hicieron parecer el adulto en la sala con respecto a COVID y Trump parece ser el villano. Como resultado, Cuomo obtuvo un contrato de libro de $ 5.1 millones.

Chris Cuomo y Zucker/Gollust/CNN se beneficiaron de  entrevistas maratónicas  con el gobernador/hermano de Cuomo, que  no tocaron  el supuesto escándalo del asilo de ancianos del gobernador. Las calificaciones se dispararon.

Entonces, ¿la partida de Zucker se debió simplemente a una relación consensuada con un compañero de trabajo? Uno podría ser perdonado por cuestionar eso.

En el futuro, ¿qué sigue para CNN cuando la compañía caiga bajo el  paraguas de Discovery Channel a  finales de este año? Escuchemos a su próximo mayor accionista, John Malone de Liberty Media. 

“Me gustaría ver a CNN evolucionar hacia el tipo de periodismo con el que comenzó, y tener periodistas, lo que sería único y refrescante”,  dijo Malone  en una entrevista que se emitió recientemente en CNBC. 

El colapso de CNN ahora está completo: nueve de cada diez espectadores se han ido. Su presentador mejor calificado, Chris Cuomo, se fue. Su presidente de red, desaparecido. Su integridad en ruinas.  

Ah, y la llegada de una nueva gerencia que está señalando grandes cambios… cambios que pueden hacer que CNN vuelva a ser la orgullosa red que alguna vez fue antes de que Jeff Zucker la destruyera. 

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